부부가 이혼 할 경우 부부 일방이 혼인의 파탄의 책임이 있는 상대 배우자에게 결혼기간동안 받은 정신적고통에 대해 청구하는 손해배상청구권입니다.
위자료청구는 협의이혼하거나 재판상 이혼의 경우 모두 청구 할 수 있는 것으로서, 당사자간 위자료 액수에 합의가 되면 그 합의 금액으로 결정이 되지만, 합의가 이루어지지 않는 경우 법원에 위자료청구를 하여 결정됩니다.

법원은 부부 일방의 위자료 청구가 있는 경우 혼인 파탄의 경위, 재산정도, 경력, 혼인기간 등 제반 사정을 참작하여 결정하게 됩니다.
보통 재판상 이혼을 청구하는 경우 부부 일방은 혼인파탄의 책임있는 상대방에게 위자료를 동시에 청구합니다.
만일 협의이혼이나 재판상 이혼청구를 하면서 위자료에 대해 청구하지 않았다 하더라도 이혼 후에도 위자료청구가 가능합니다.